Impacto de los desarrollos tecnológicos

Written by on 30/08/2018

Entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, ocurrieron acontecimientos que condujeron más directamente a la música electrónica moderna, aunque la mayoría de ellos eran más importantes desde el punto de vista técnico que musical. Primero fue el desarrollo de la tecnología de audiofrecuencia. A principios de la década de 1920, se habían inventado circuitos básicos para generadores de onda sinusoidal, cuadrada y de diente de sierra, al igual que amplificadores, circuitos de filtro y, lo que es más importante, altavoces. (Las ondas sinusoidales son señales que consisten en “tonos puros”, es decir, sin sobretonos; las ondas de dientes de sierra comprenden tonos fundamentales y todos los armónicos relacionados; las ondas cuadradas consisten solo en los parciales de números impares o tonos de componentes de la serie de armónicos naturales). , la grabación acústica mecánica fue reemplazada por grabación eléctrica a fines de la década de 1920.

El segundo fue el desarrollo de instrumentos musicales electromecánicos y electrónicos diseñados para reemplazar instrumentos musicales existentes, específicamente la invención de órganos electrónicos. Este fue un logro notable y que absorbió la atención de muchos ingeniosos inventores y diseñadores de circuitos. Sin embargo, debe recalcarse que el objetivo de estos constructores de órganos era simular y reemplazar órganos de tubos y armonios, no proporcionar instrumentos novedosos que estimularan la imaginación de los compositores de vanguardia.

La mayoría de los órganos electromecánicos y electrónicos emplean síntesis sustractiva, al igual que los órganos de tubos. Las señales ricas en parciales armónicos (como ondas de diente de sierra) son seleccionadas por el ejecutante en el teclado y combinadas y conformadas acústicamente por circuitos de filtro que simulan el formante o espectro de frecuencia de resonancia, es decir, los componentes acústicos de las paradas convencionales de órganos. El formante depende del circuito de filtro y no se relaciona con la frecuencia de un tono que se está produciendo. Un tono bajo configurado por un formante dado (una parada dada) normalmente es rico en armónicos, mientras que un tono alto normalmente es pobre en ellos. Psicológicamente, uno espera esto de todos los instrumentos musicales, no solo órganos sino también instrumentos orquestales.

Organo Hammond Concorde

Algunos órganos electrónicos operan según el principio opuesto de síntesis aditiva, en el que las ondas sinusoidales generadas individualmente se suman juntas en proporciones variables para producir una forma de onda compleja. El más exitoso de estos es el órgano Hammond, patentado por Laurens Hammond en 1934. El órgano Hammond tiene cualidades extrañas porque la riqueza de su contenido armónico no disminuye a medida que el jugador sube el teclado. El compositor alemán Karlheinz Stockhausen (en Momente, 1961-62), el compositor noruego Arne Nordheim (en Colorazione, 1968) y algunos otros han puntuado específicamente para este instrumento.

El tercero fue el desarrollo de nuevos instrumentos musicales electrónicos diseñados para suministrar timbres no provistos por instrumentos musicales ordinarios. Durante la década de 1920 hubo un estallido de interés en la construcción de una variedad extraordinaria de tales instrumentos, que van desde lo práctico hasta lo absurdo. Los más exitosos de estos fueron relativamente pocos, monofónicos (es decir, podían tocar solo una línea melódica a la vez), y sobre todo sobrevivir porque se les había asignado una música importante. Estos son los theremin, inventados en 1920 por un científico ruso, Leon Theremin; el Ondas martenot, construido por primera vez en 1928 por un músico y científico francés, Maurice Martenot; y el trautonio, diseñado por un alemán, Friedrich Trautwein, en 1930.

Theremin es un oscilador de audio de frecuencia de pulsación (generador de onda sinusoidal) que tiene dos condensadores colocados no dentro del chasis del circuito sino, más bien, en el exterior, como antenas. Debido a que estas antenas responden a la presencia de objetos cercanos, el tono y la amplitud de la señal de salida del theremin pueden controlarse por la manera en que un ejecutante mueve sus manos en su proximidad. Un intérprete experto puede producir todo tipo de efectos, incluyendo escalas, glissandi y aleteo. Se han escrito varias composiciones para este instrumento desde la década de 1920.

El Ondes martenot consiste en un teclado sensible al tacto y un generador de glissando de cables deslizantes que son controlados por la mano derecha del ejecutante, así como algunas paradas controladas por la mano izquierda. Estos, a su vez, activan un generador de onda de diente de sierra que envía una señal a uno o más transductores de salida. El instrumento ha sido utilizado extensamente por varios compositores franceses, entre ellos Olivier Messiaen y Pierre Boulez, y por el compositor francoamericano Edgard Varèse.

El trautonium, como el Ondes martenot, utiliza un generador de onda de diente de sierra como fuente de señal y un teclado de diseño novedoso que permite no solo una afinación ordinaria sino también escalas inusuales. La mayoría de la música compuesta para este instrumento es de origen alemán, un ejemplo es el Concertino para trautonium y Cuerdas (1931) de Paul Hindemith.

Alrededor de 1950, Oskar Sala, un antiguo alumno de Trautwein y Hindemith, construyó una versión polifónica (capaz de tocar varias voces o partes simultáneamente) para la preparación de pistas de sonido en un estudio de cine de Berlín. Sin embargo, estos instrumentos se han vuelto virtualmente obsoletos, porque todos los sonidos que producen pueden duplicarse fácilmente con sintetizadores de música electrónica.


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